급성 영양실조에 시달리는 어린이를 치료하는 현행 절차는 효과적이지 못합니다.
 
매년 5,000만 명 이상의 어린이가 급성 영양실조에 걸리며, 그중 80%는 치료받지 못합니다. 의료 서비스를 찾으려면 몇 킬로 미터씩 걸어야 하는 어린이가 많지만, 의료 시설에 도착해도 도움을 받는다는 보장은 없습니다. 심지어 치료받더라도 다시 건강을 회복할 때까지 지속적인 치료받을 수 있는 어린이는 거의 없습니다. 

이렇게 도움이 절실하게 필요한 국가들에 갈등과 폭력까지 덮치면 상황은 계속 악화할 뿐입니다. 전 세계 어린이 13명 중 1명이 전쟁 지역에 살고 있습니다. 이런 지역은 갈등으로 인해 식량 생산이 중단되고, 항구가 폐쇄되며, 중요한 의료 서비스가 파괴될 수 있습니다. 

국제구조위원회 데이비드 밀리밴드 총재는 작년에 나이지리아의 영양 장애 치료 센터를 방문하고 비참한 실상에 충격을 받고 이렇게 이야기했습니다.

"센터에 있는 모든 병상이 가득 찼더군요. 방금 도착한 어린이를 보면 얼마나 죽음에 가까운지 보일 정도입니다. 더욱 고통스러운 점은 우리가 어린이 한 명을 치료하더라도, 도움이 절실히 필요한 데도 도움을 받지 못하는 어린이가 바깥에 10명이나 더 존재한다는 사실입니다."

영양실조는 단순한 굶주림이 아닙니다. 영구적인 발달 장애를 일으키고, 감염과 질병 발병의 위험을 높이며, 어린이에게서 충만하고 건강하면서도 생산적인 삶을 살 기회를 빼앗는 치명적인 질병입니다. 세상에는 새로운 해결책이 절실히 필요합니다. 그래서 국제구조위원회에서는 혁신적 변화를 일구어낼 잠재력이 있는 다양한 솔루션을 개발했습니다.

국제구조위원회는 Action Against Hunger, No Wasted Lives, London School of Tropical Medicine and Hygiene 등의 파트너 기관과 협력하여 케냐 및 남수단에서 4년간 연구한 끝에 성공적인 성과를 얻어, 급성 영양실조를 치료할 수 있는 혁신적인 방법을 개발했습니다. 밀리밴드 총재는 "우리에게는 명확하고 검증된 솔루션이 있습니다. 급성 영양실조에 걸린 어린이의 치료 비율을 20%에서 90%까지 높일 수 있죠."라고 말했습니다. 

여기서 그 방법을 소개하겠습니다.

1. 통합 치료 프로그램 연구 및 개발

나이지리아의 IRC 진료소에서 어느 어머니가 병상에 앉아 영양 장애가 있는 아기에게 숟가락으로 치료식을 먹이고 있습니다.
Photo: IRC의 Kellie Ryan - 나이지리아

현재 UN 기구 두 곳에서 중증 급성 영양실조 어린이와 중등도 급성 영양실조 어린이에게 두 가지 치료를 제공하고 있습니다. 이러한 중복 치료는 비효율을 발생시키고 중요한 자원을 낭비하게 하며, 어린이가 자신에게 필요한 치료에 접근하기 어렵게 합니다.

두 가지 치료를 동시에 제공하는 경우가 드물기 때문에, 중등도 급성 영양실조를 앓는 어린이는 더욱 증상이 심각해질 때까지 기다려야만 도움을 받을 수 있는 경우가 많습니다. 중증 급성 영양실조를 앓는 어린이가 몸이 회복되어 중등도 급성 영양 장애로 분류되는 경우, 치료를 위해 다른 병원으로 이관되거나 치료가 아예 중단될 수도 있습니다. 이러한 방식 때문에 아픈 어린이들이 악순환에 갇히게 됩니다. 이런 악순환으로 건강이 다시 악화하여 중증 카테고리로 분류되는 어린이가 많은데, 이 경우 건강한 어린이보다 사망 위험이 10배 가까이 높습니다.

국제구조위원회는 앞으로 단순화된 통합 치료 절차를 만드는 방향으로 나아가야 한다고 생각합니다. 급성 영양실조를 앓는 모든 어린이가 통합 프로그램을 통해 치료받을 수 있는 절차가 필요합니다. 통합적인 급성 영양실조 치료 전략을 조사한 다른 연구와 마찬가지로 국제구조위원회의 연구에서도 중증 및 중등도 급성 영양실조를 앓는 어린이를 함께 치료하는 것이 효과적으로 나타났습니다.

향후 이 통합 전략을 이용하면 인도주의적 기구와 UN 기구가 긴밀히 협력하여 비용을 절감하게 될 뿐 아니라, 무엇보다도 더 많은 생명을 살리게 될 치료를 제공할 수 있게 됩니다.

2. 치료가 어린이를 찾아가도록

남수단 의료 시설에서 한 아기가 여성에게 안겨 있습니다.
Photo: Timothy Nesmith/IRC - South Sudan

지금은 아픈 어린이가 있는 가족이 의료 시설로 찾아가 치료받아야 합니다. 몸이 아플 때는 이런 이동이 힘들 뿐만 아니라, 갈등이 심한 대부분의 국가에서는 아예 이동이 불가능하기도 합니다. 극도로 위험한 지역을 몇 시간이나 걸어야 하거나, 가까운 곳에 의료 시설이 없을 수도 있습니다. 예멘 같은 국가에서는 의료진이 공격받고 있기에 의료 시설로 갈 수조차 없습니다.

이에 대한 국제구조위원회의 해결책은 어린이의 집과 지역 사회로 직접 찾아가 어린이에게 치료를 제공하는 방안입니다. 이 전략은 이미 의료진에게 폐렴, 말라리아 등의 질병을 치료하는 방법을 교육하면서 성공을 거둔 바 있습니다. 에티오피아에서는 교육받은 의료진을 전국의 진료소에 배치했더니 어린이 사망률이 2/3가 감소했었습니다.

아픈 어린이는 도움이 필요한 순간, 도움이 필요한 곳에서 바로 치료받아야 합니다.

아픈 어린이는 도움이 필요한 순간, 도움이 필요한 곳에서 바로 치료받아야 합니다. 그래서 국제구조위원회는 지역 사회 의료진이 급성 영양실조 진단에 사용할 수 있는 간단하고 직관적인 도구를 개발했습니다. 예를 들어 색상으로 구분된 암밴드를 사용하면 누구나 팔 위쪽 둘레를 측정할 수 있습니다. 또한, 어린이 체구에 맞게 적절한 치료식 분량이 표시된 사진을 넣은 기준표를 만들어 급성 영양 장애를 진단 및 치료하는 교육을 받지 못한 지역 의료진을 지원했습니다.

3. 생명을 구하기 위한 자금 조달 및 정치적 의지 강화

예멘에서 어린 여자아이와 남자아이가 화창한 날 집 밖으로 나와 미소 짓고 있습니다.
Photo: IRC의 Kellie Ryan - 예멘

통합적인 급성 영양실조 치료 전략을 도입하면 치료 예산의 마지막 한 푼까지 더욱 효과적으로 사용할 수 있을 것입니다. 전 세계 모든 곳에서 삶을 진정으로 변화시키려면 고통을 겪는 모든 어린이에게 닿을 정도로 더 큰 정치적 의지와 자금 지원이 필요합니다. 전 세계의 정부, 정책 입안자, 인도주의 기관은 이러한 세 영역이 통합된 전략이 실제로 시작되도록 돕고, 충분한 자금 지원을 받아 실무에 활용되도록 지원할 수 있습니다.

국제구조위원회는 이러한 통합 솔루션 규모를 확대한다면 매년 급성 영양실조로 고통을 겪는 5,000만 명 이상의 어린이에게 도움을 주고, 향후 10년 간 어린이 100만여 명의 삶을 구할 수 있으리라 믿습니다. 국제구조위원회와 함께해주세요.